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제주 3대 폭포라 일컫는 천지연폭포, 천제연폭포, 정방폭포. 그중에서 제주도 대표 폭포(?)로 규모나 경관면에서 가장 으뜸으로 꼽히는 곳이 바로 천지연 폭포다. 사실 이번 제주도 여행 코스를 짜면서도 한정된 시간 안에, 가야할곳은 많고 그 많은 폭포들 중에 어느곳에 들러야하나 많은 고민을 했지만... 역시 결론은 천지연이었다.^^;

 

 

 

천지연 폭포로 향하는 초입. 천지연폭포 관람시간은 일출후부터 야간 22시까지고 연중 무휴로 운영된다. 입장료는 어른 2000원, 청소년/군인/어린이 1000원이며, 주차장 주차료는 공짜! 확실히 국립, 도립으로 운영되는 곳은 입장료가 저렴한 편이다.^^ 6세 이하는 무료고 폭포까지 가는 길도 잘 닦여있고 매표소에서 유모차도 빌려준다고 하니 아기들과 함께 가셔도 좋을듯하다. 비가 막 그친 후였지만 많은 관람객들이 이곳을 찾았다.

 

 

 

이 돌다리를 통과하면 매표소가 나온다. 다리를 건너며 흐르는 물을 바라보니...

 

 

 

물 속을 유유히 헤엄치는 어른 팔뚝만한 잉어의 모습이 보인다.^^; 물도 깨끗하고 뭔가 청정한 느낌.^^

 

 

 

천지연은 폭포로도 유명하지만 폭포로 올라가는 계곡과 숲 자체가 거대한 생태공원이다. 천연보호구역으로 지정된 이곳은 각종 아열대·난대성 상록수와 양치식물이 빽빽이 우거져 울창한 숲을 이룬다.

 

 

 

파아란 나무들에 눈까지 시원해지는 기분.^^

 

 

 

비가 내린 후지만 찝찝한 느낌보다 오히려 상쾌한 느낌이다. 스쳐지나 가는 사람들의 표정도 즐거워보인다.^^

 

 

 

올라가는 쪽 방향으로 왼쪽을 보면 폭포로부터 내려오는 계곡이 보인다. 물이 참 깨끗하다.

 

 

 

파릇파릇~

 

 

 

돌 담장을 쌓아놓아 상당히 자연친화(?)적인 느낌이다.^^ 돌에는 파아란 이끼마저 끼여있다.

 

 

 

우리를 앞질러 가던 다정한 가족의 모습.

 

 

 

요즘 힐링, 힐링하는데... 이것이야말로 진정한 힐링 아닐까.^^;

 

 

 

이곳은 벌써 단풍인가. 비온 뒤 물위에 떨어진 단풍잎들과 나무의 반영이 아름답다.^^

 

 

 

파릇파릇 싱그러운 향을 가득 들이마시며 숲길을 걸어간다.

 

 

 

올라가는 길에는 계곡을 가로지르는 작은 다리가 하나있다. 이곳도 나름 기념촬영 포인트인듯.^^

 

 

 

물이 참 깨끗하다. 그래서일까. 지금은 안보이지만 밤에만 주로 활동하는 천연기념물 제27호 무태장어도 서식하고 있다고한다.

 

 

 

드디어 그 모습을 드러낸 천지연 폭포의 모습. 천지연이란 이름은 하늘과 땅이 만나서 이룬 연못이란 뜻이다. 역시 유명 관광지답게 많은 사람들이 기념 촬영을 하고 있다.

 

 

 

절벽 위에서 콰르르 소리를 내며 쏟아져 내리는 모습이 장관이다. 물위로 떨어져 산산히 부서지는 폭포를 한참을 바라보며 서있었다.

 

 

 

내려오는 길 올라왔던 쪽의 건너편으로 건너가니 이렇게 예쁜 꽃밭도 보인다.

 

 

 

많은 사람들이 기념촬영을 하고있다. 웃으면 안되는데, 웃으면 안되는데... 저 아줌마 포즈가 남다르다. 발레리나 뺨치는 다채로운 포즈를 보여주는데... 결국 지나가다 빵터짐...^^;

 

 

 

이렇게 야외 공연장 같은 곳도있고... 이런곳에서 음악들으면 분위기 최고겠군.^^;

 

 

 

마지막으로 이렇게 현대설치미술(?)같은 돌다리를 건너면 초입길로 돌아오게된다. 초입에서부터 폭포까지, 그리고 다시 입구로 천지연폭포 소요시간은 약 30~40분 정도... 부담없이 산책하는 기분이다.^^

 

 

고등학교 졸업이후 몇년, 아니 몇십년(쿨럭?)만이던가... 오래간만에 다시 찾은 천지연 폭포, 역시 명불허전이었다. 요즘은 제주에 무슨무슨 박물관이니, 무슨무슨 체험관이니 많이도 생겨나고 있지만... 역시 인위적인것은 자연의 위대함을 따라갈수없는것같다. 하늘과 땅이 만나는 그 곳! 제주 천지연폭포! '진짜' 제주여행을 계획하시는 분들이라면 꼭 한번 들러보시길 추천해드린다.^^

 

 

+자매품: 신의 손길이 닿은듯한곳, 제주 대포 주상절리대에 가다! 

 

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제주특별자치도 서귀포시 천지동 | 천지연폭포
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