영화 와니와준하, 화려한휴가, 가을로, 연리지, 그리고 대한민국 대표 예능 프로그램인 1박2일! 이 모든것들의 공통점은 무엇일까? 스토리? 장르? 노노~ 뭐 제목만 봐도 척,하니 알아차리셨으리라 짐작되지만 모두 담양 메타세콰이아 길이 그 배경으로 나왔다는것.^^ 아마 여행 다큐나 기타 기행 소개로는 수도없을것이고, 필자가 아는 방송&영화만 무려 5개이니... 그렇다면 과연 얼마나 좋은곳이길래... 얼마나 멋진곳이길래... 이토록 많은 영화와 방송들에서 알아서(?) 척척 찾아오는것일까. 백문이 불여일견! 오늘은 필자와 함께 전남 담양 메타세콰이아 길로 떠나보도록하자!

여행 계획은 2주전부터 세워뒀는데 일기예보에서 주말에 비가온다고해서 포기하고 있다가 아침에 일어나니 이게 왠일! 비가 오기는커녕 구름한점없이 해만 쨍쨍하지않은가! 이래서 일기예보가 아니라 일기속보(응?)라고 하는거야하고 혼자서 투덜거리며 부랴부랴 여행 준비를 했다. 뭐 가방과 카메라야 소풍을 기다리는 아이의 심정으로 며칠전 이미 싸둔지 오래고 몸만 달랑 가면 되는지라 그렇게 급할것도 없다.

언제나처럼 옆자리에 혜정이를 태우고 차를 출발시켰다. 출발~ 통영에서 담양 메타세콰이아 가로수길까지의 거리는 192km. 정속주행시 3시간이 조금 안되는거리지만 일찍 출발해서일까... 차도 거의 없고 적당히 달렸는데도 2시간 30분정도만에 어느덧 담양에 도착했다. 담양군청 동쪽의 학동교차로에서 금월리 금월교에 이르는 옛 24번 국도로 접어들면 메타세콰이아 가로수길이 형성되어있다. 이미 들어서는 입구부터 길게 뻣은 메타세콰이아와 푸른 잎들이 바라만봐도 시원해진다. 차를 가로수길 뒤쪽편에있는 주차장에 대고 카메라와 가방을 챙겨 내렸다.


드디어 도착한 메타세콰이아길! 두둥! 초록빛 싱그러움이 가득한 곳이다. 마치 동화의 한장면속으로 퐁당 빠져들어온 느낌. 숨을 크게 들이마시자 가슴가득 차오르는 신록의 향기가 느껴진다. 상쾌하다.^^ 이곳은 그 아름다운만큼이나 다양한 타이틀도 가지고 있는데 특히 산림청과 생명의숲 가꾸기 국민운동본부가 선정한 ‘가장 아름다운 거리 숲’ 대상으로 뽑히기도 했고, 2006년 건설교통부 선정 ‘한국의 아름다운 길 100선’의 최우수상을 받기도 했다고하니 그 위상(?)을 알만하다. 그래! 이정도면 필자도 충분히 인정한다. 너무 멋진곳이다.^^


갓 도착했을땐 사람이 거의 없었는데 조금 지나자 많은 관광객들이 등장! 역시 소문난 잔치에 먹을꺼 많다.(응?) 산책하는 사람, 자전거를 타는 사람, 벤치에 앉아 싱그러움을 만끽하는 사람... 각양각색이다.^^ 가로수 길의 총 길이는 약 8.5km로 양쪽 길가에 높이 10~20m의 메타세콰이아가 심어져 있는데 1970년초 전국적인 가로수 조성사업 때 담양군이 3~4년생 메타세쿼이아 묘목을 심은 것이 현재의 울창한 가로수 터널길이 되었다고한다.


해맑게 웃는 혜정이의 모습^^ 사람이 많이 지나다니면 자연스러운 표정이 나타나지않는 혜정이의 성격상(응?) 사람이 더 많아지기 전에 사진을 찍어야한다는 묘한 압박감에(?) 급히 셔터를 눌러대었다. 너무 서두르다보니 혜정이 왼손에 든 파워X이드 병을 미처 건내받지못했다.ㅋㅋ 뭐 어때. CF모델 같으오.^^


천천히 사진을 찍으며 가로수길을 걸어간다. 엄마와 미니 자동차를 타는 아가들의 모습, 할아버지의 손을 잡고 산책을 하는 꼬마의 모습이 보인다. 그 모습이 너무 정겹다.^^


그런데... 정겹기만했던 그 모습을 자세히 들여다보니 너무 웃긴 장면이 있다. 오른쪽 편을 보면 할아버지가 손녀의 손에 아이스크림을 쥐어주고있다. 그리고 왼쪽에서 두째번 미니 자동차를 탄 꼬마의 시선은 즐겁게 자동차를 달리며 앞을 보는 엄마의 시선과는 달리 그 아이스크림에 시선이 고정되어있다. 꼬마 아가씨, 자동차보다 아이스크림이 더 좋은거구나.^-^


"오빠, 잠깐만!"

갑자기 혜정이가 나를 부른다. 몸을 돌린 순간 들려오는 셔터음.

"찰칵!"

생각없이 찍힌 사진인데 오히려 마음먹고 찍힌(?) 사진보다 더 나은거 같다. 혜정이가 사진이 마음에 든다며 뷰파인더를 보고 또 들여다본다. 사실 필자도 제법 마음에 든다.^^ 저번 거가대교 사진도 그렇고... 이러다 찍사자리를 뺏기게 생겼다.^^;


가로수길을 나란히 걸어가는 두 할아버지의 모습. 아마 친구 사이인듯하다. 그 오랜 세월을 나란히 서서 굳건히 함께 버텨나가고있는 메타세콰이아 나무들처럼 나란히 같은 곳을 향해 걸어가는 두분의 뒷모습이 왠지 따스하다.^^


입구 쪽에서부터 가로수길을 따라 걷다 조금 가다보면 잠깐 가로수길이 끊겼다가 다시 연결이 된다. 그리고 바닥을 자세히보면, 아스팔트가 아니라 맨바닥을 드러내고있다. 바닥을 정돈하는 공사중이라고하는데... 개인적으로는 아스팔트를 깔지말고 산책로에 까는 푹신푹신한 소재의 바닥재를 깔면 어떨까하는 생각도 든다. 여튼 혜정이와 자전거를 탈 계획이었는데 바닥에 자갈이 너무많아서 결국 포기했다.^^; 다음 기회에~


지금은 가장 아름다운 거리숲, 한국의 아름다운 길 100선에 뽑힐만큼 유명한 곳이고, 또 그만큼 많은 사람들이 찾는 이곳이지만... 사실 이곳도 사려져버릴뻔한 위기의 순간이 있었다고한다. 국도 24번 확대 포장 공사 때 방해(?)가 되는 메타세콰이어길을 없애기로 했던것. 하지만 담양군민들의 노력으로 결국 메타세콰이어길을 지켜낼수있었고, 결국 지금은 담양을 상징하는 대표적인 명소가 된것이다.^^

자칫 사라져버릴뻔했던 가로수길이 누군가의 생각으로, 누군가의 노력으로 결국 많은 이들이 즐겨찾는 관광명소로 탈바꿈했다. 그야말로 재투성이 신데렐라에서 왕자의 마음을 쏙빼놓는 아름다운 신데렐라로 거듭난것과 같은 맥락이랄까.^^ 자연은 우리가 아끼고 사랑하는만큼 더 많은 행복을 우리에게 베풀어준다. 삶의 여유를 바라는가, 행복해지길 바라는가, 사랑을 원하는가... 그렇다면 이번 주말은 시원하고 청량한 메타콰세이어 가로수길을 사랑하는 이와 함께 거닐어 보는건 어떨까.^^

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전라남도 담양군 담양읍 | 담양메타세콰이아
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  2. BlogIcon 레디꼬
    2011.06.21 01:11 신고

    하핫..오랜만에 찾아왔는데 라이너스님과 훈훈한 여친님 사진 보고...
    기분 좋아져서 갑니다.
    항상 행복하세요~~~

  3. BlogIcon 멀티라이프
    2011.06.21 06:47 신고

    언제봐도 아름다운 장소 입니다
    푸르름이 더해져서 더욱 멋지네요!! ㅎㅎ

  4. BlogIcon 라오니스
    2011.06.21 07:21 신고

    담양... 참으로 가고 싶은 곳입니다... ㅎㅎ
    특히.. 이 길.. 걷고 싶습니다.. 떡갈비는 안 드셨는지요? ^^

  5. BlogIcon 자 운 영
    2011.06.21 08:05 신고

    이길도 예전에 그렇게 유명 하지 않았는데
    청주 플라타나스길 과 비스 무리 하던시절 박차고 이길이 유명세를 달리 하네요^^
    가본지 꽤 오래 되었는데 다시 가고 싶어지네요^

  6. BlogIcon 국민건강보험공단
    2011.06.21 09:34 신고

    담양 메타콰이아길 보다 두분의 모습이 더 아름답네요
    정말 잘 어울리세요
    행복하고 사랑스러운 모습이 너무 보기 좋네요

    오늘도 행복한 하루되세요

  7. BlogIcon 장화신은 메이나
    2011.06.21 10:22 신고

    전 여기 겨울에 다녀왔는데 여름의 메타세콰이아길이 참 싱그럽고 좋네요~
    담양은 제게 좋은 기억만 있는 곳입니다^^

  8. BlogIcon 네오나
    2011.06.21 12:20 신고

    프로필 사진 멋지게 찍으셨네요 했더니 여기서 찍으신 거네요.
    정말 잘 나왔어요 멋있게 상큼하게 시원하게 ㅎ
    혜정 님도 아주 예쁘게 잘 나왔구요. 여름이라 그런지 싱그러운 아름다움이 더 좋아보이십니다.
    메타셰콰이어보다 선남선녀가 더 보기 좋아요!! ㅎ

  9. BlogIcon 리브Oh
    2011.06.21 13:23 신고

    선남선녀가 따로 없네요
    두분 넘 훈훈하니 보기 좋습니다.
    캬~~ 저도 남친 생기면 저기 꼭 가보고 싶네요
    그림입니다, 정말~
    저도 여친분 처럼 음료모델 컷 도전해보고 싶어요 ㅋㅋㅋ

  10. BlogIcon 피플러
    2011.06.21 17:18 신고

    한번쯤 걸어다녀보고 싶은거리네요
    싱그러움이 느껴집니다

  11. BlogIcon 멀티라이터
    2011.06.21 20:22 신고

    길이 참 멋져보입니다. 행복한 데이트가 느껴집니다.

  12. BlogIcon 이즈 군
    2011.06.21 21:57 신고

    오늘도 다녀갑니다. ^^

  13. BlogIcon 쿠쿠양
    2011.06.21 22:10 신고

    1박2일에도 나왔던 곳이죠^^
    ㅎㅎㅎ 녹색의 푸르름이 느껴지네요~

  14. BlogIcon 도꾸리
    2011.06.22 08:21 신고

    캬아~~~
    배경 좋고,
    사람들 멋지고~
    좋습니다~~

  15. BlogIcon 심평원
    2011.06.22 17:07 신고

    라이너스님~ ^^ 안녕하세요!
    오랜만에 들렸어요~~~~
    여자친구분과 너무너무 좋은 곳 다녀오셨네요.
    너무 예쁘세용~ 진짜 CF같아요. ^^
    오랜만에 이렇게 두 분 좋은 모습보니 저까지 기분이 좋아집니다~~~!!!
    담양~ 잘 기억하고 갈께요.
    남은 하루 편안히 보내세요~~~~

  16. BlogIcon 우리밀맘마
    2011.06.22 22:27 신고

    두 분 정말 잘 어울리는 커플 같네요.
    이 곳 정말 아름답고 멋진 곳인데..

  17. BlogIcon 악랄가츠
    2011.06.22 23:57 신고

    선남선녀 커플의 훈훈한 담양 메타세콰이어 여행기!

  18. BlogIcon 예문당
    2011.06.23 07:53 신고

    큰아이 임신했을 때 다녀왔었습니다. 그때가 벌써 6년 전이네요.^^
    다시 가보고 싶어요~~~ ^^
    추억을 되살려주셔서 감사합니당. ^^

  19. 여름이다
    2011.06.23 13:55 신고

    라이너스님 사진 보면서 제가 엄마미소 짓고있네요.

    이번여름엔 꼭 다욧 성공해서
    라이너스님처럼 바람직한 외모에 훈훈한 매력을 가지신 분과 연애하겠어욧!

  20. BlogIcon Si girl
    2011.06.28 11:50 신고

    알콩달콩 데이트하는 모습이 초록색 메타세콰이어 나뭇잎 만큼 싱그럽네요~!^^
    저도 데이트 코스로 찜~!! 해 두어야 겠습니다. 하하

  21. BlogIcon 한화데이즈
    2011.07.01 14:37 신고

    너무 예쁘네요.
    길도 너무 싱그럽고, 두분의 눈빛도 싱글싱글입니다.

    멋져요~ 눈요기 잘하고 갑니다.